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First Work: Tanking Machine / First Work: タンキング・マシーン (1990)

Just what is art? Kenji Yanobe immersed himself in finding the answer to that question and plunged himself into the world of art in the summer of 1990. This came with the release of Tanking Machine, a human-shaped meditation capsule equipped with a white gas mask. The inside is filled with two tons of physiological salt solutions of the same density as amniotic fluid, and warmed to body temperature. When a person actually enters the device, they can enter a meditative state deprived of all sensory functions as they float. The device is said to enable one to see heaven while still alive.


美術とは一体何か。ヤノベケンジはそのような問いを投げ込み、1990年夏、美術の世界へと飛び込んだ。白いガスマスクを装着した、ヒト型のメディテーション・カプセル《タンキング・マシーン》発表である。内部は2tにおよぶ人肌にあたためられた羊水と同じ濃度の生理的食塩水に満たされており、人は実際に中の空間へと入り込み、感覚機能を剥奪された状態で浮遊しながら瞑想状態に入ることができる、「生きて天国が見られる装置」である。

First Work: Tanking Machine Image01

The neurobiologist Dr. John C. Lilly (1915 - 2001) had built an isolation tank and used it himself. In the same way, Yanobe built Tanking Machine for himself. It is no exaggeration to say that it is a device to recreate the experience of being in the womb, and to create a journey of mystery to auto-regression and rebirth. Yanobe had the experience of becoming one with his creations through this device. He broke himself down to the cellular level and was reborn. He discovered the link between his own creation and his artistic expression. This split second of time became a turning point for him.


神経生理学者ジョン・C・リリー博士(1915-2001、米)がアイソレーション・タンクを制作して自らを実験したように、ヤノベは自身のためにタンキング・マシーンを制作した。それは母胎内を再体験し、自己回帰と再生への神秘の旅をもたらす装置といっても過言ではないだろう。ヤノベは自らその装置で作品と一体化し、細胞レベルにまで自己を解体し、生まれかわるという体験をしたのだった。自身のモノづくりと美的表現とに接点を見出した、ヤノベにとってまさにターニング・ポイントとなった瞬間であった。

First Work: Tanking Machine Image02

When in London*, Yanobe bought a gas mask used by the British Army during World War II at a flea market. He thought it was spatially interesting and beautiful, and painted it white. He made it a part of Tanking Machine with the life mask, for which he had used his own face as a model.
* Yanobe left to study abroad in London on an exchange program (Royal College of Art) in 1989.


第2次世界大戦時、英国軍が使用していたというガスマスクは、ロンドン滞在中(*)、蚤の市でヤノベが最も立体的で美しいと感じて購入し、白く塗ったものだという。ヤノベはそれを自身の顔をかたどりしたライフマスクとともにタンキング・マシーンへと装着させた。
*1989年、RCA(ロイヤル・カレッジ・オブ・アート)交換留学

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